“元宇宙拓疆者”卷土重来,谷歌AR头盔或将现世
在元宇宙“兵家必争之地”的VR硬件市场里,Meta(前身为facebook)以75%的市场份额保持领先地位,旗下的 Oculus 排名第一,大朋 VR 和索尼 VR 位居第二和第三名(数据源自 Counterpoint 2021 年第一季度全球 VR 设备份额榜)。MAMAA(美国五家科技巨头)中其他大佬也不甘示弱,纷纷布局VR头盔市场。微软有HoloLens,苹果的VR/AR头戴设备可能要“迟到”一些,但依然还在进程之中,但是搜索巨头谷歌却一直没有动静。最近,据The Verge援引两位熟悉该项目的人士的消息,这家搜索巨头最近开始加紧研发一款AR头盔,内部代号为Project Iris,希望能在2024年发货。据这两位要求匿名的内部人士称,与Meta和苹果即将推出的头盔一样,谷歌的设备使用朝外的摄像头,将计算机图形与现实世界的视频资料相融合。与Snap和Magic Leap等公司现有的AR眼镜相比,能创造出一种更加沉浸的混合现实体验。目前,谷歌的项目在旧金山湾区的一家工厂中开发的早期原型,类似于一副滑雪镜,不需要与外部电源的连接。据悉,谷歌的头盔仍处于开发初期,没有明确的市场策略,这表明2024年的目标年可能更多的是愿景。该硬件由一个定制的谷歌处理器驱动,就像其最新的谷歌Pixel智能手机一样,并运行在安卓系统上。尽管最近的招聘信息表明,一个独特的操作系统正在开发中。然而鉴于电力限制,谷歌的策略是利用其数据中心远程渲染一些图形,并通过互联网连接将其传送到耳机中。Pixel团队参与了部分硬件处理,但目前还不清楚这款耳机最终是否会以Pixel为品牌。对比高调进军元宇宙的微软和Meta,谷歌近年来似乎一直停滞不前;而Project Iris则标志着谷歌回归到硬件设备的行列之中。事实上,谷歌才是元宇宙世界的第一批拓疆者,只不过路途一直不算顺利。早在2012年,谷歌就发布了AR眼镜的原型机,随后在2014年登陆美国市场,因为负面新闻而被迫下架。2017年,谷歌曾发布了AR眼镜——Google Glass,但由于价格昂贵和难以量产,该设备被人们视为工艺品而非消费电子产品。2021年初,谷歌推进了近些年在智能硬件上最大的动作——收购Fitbit。随后不久举办的Google I/O大会上,谷歌宣布将其Android Wear平台与三星基于Tizen的手表生态系统合并的计划,这被视作是谷歌发力可穿戴设备的新举措。今年,华尔街见闻文章提及,郭台铭联手谷歌高调闯入元宇宙世界。作为谷歌一直藏着掖着的秘密,Project Iris被藏在一栋需要特殊钥匙卡访问和保密协议的大楼里。从事该头盔工作的核心团队大约有300人,谷歌计划再雇用数百人。该项目负责人是直接向谷歌CEO Sundar Pichai汇报的高管Clay Bavor。